Spinlab @ Tom Weber, Bertram Schultz

04 Oct 2018

"Made in Leipzig" – a place to get off the ground

Leipzig is a city of start-ups: the number of young, innovative new businesses is rising steadily, and creative professionals can find the best conditions to realise their ideas here. There are great examples of successful business models, diverse support and a large network of partners on the road to success.

Spreadshirt is the prime example of a start-up that’s ‘made in Leipzig’. Originally a small business founded in 2002, today Spreadshirt is an international corporation employing 500 people. The initial idea: customers design motifs for their clothes and have them professionally printed. Sixteen years on, Spreadshirt is now one of the world’s leading e-commerce platforms for on-demand printing of clothing and accessories. And there are more examples of success stories from the city: food.de, one of Germany’s largest online supermarkets, was founded in Leipzig, as was the nation’s second-largest crowdfunding platform visionbakery. And in 2018, the title of “Saxon Start-up of the Year” also went to Leipzig, to a company called Hero Society, which helps young people to recognise their strengths and talents and supports companies in their search for new recruits.

@Tom Weber, Bertram Schultz

Professional support for founders

What is it that makes setting up shop in Leipzig so appealing? Everyone involved focuses on cooperation and mutual support. There are networks, start-up initiatives, coworking spaces and platforms for exchange and promoting innovations. In 2014, the creative space at Leipzig's Baumwollspinnerei and HHL Leipzig Graduate School of Management (HHL) joined forces to found "SpinLab - The HHL Accelerator" (see "3 questions for..."). Against this backdrop, Leipzig's Office of Economic Development has also been involved in the development and promotion of new businesses since 2016. With its specialisation in the areas of energy, smart cities and e-health, in April 2017 Leipzig was also named one of twelve digital hub locations across the country by the Federal Ministry for Economic Affairs (BMWi).

And with their Unternehmensgründerbüro, or Start-up Office, the City of Leipzig and other partners assist entrepreneurs in matters relating to founding a business, providing advice on founding, planning, and financing, and during the stabilisation and further growth phases. The Social Impact Lab specialises in socially innovative approaches and the founders of social enterprises. New businesses with a university background in the area of biotechnology and life science can find professional start-up support at BIO CITY Leipzig.

Basislager Cowork @Anne Schwerin
Spinlab @ Tom Weber, Bertram Schultze
Startup Weekend Leipzig 2017 @Anne Schwerin
@ Spreadshirt

Universities as important catalysts

HHL brings together students, start-ups, businesses and investors at its annual Accelerate conference. Since the year 2000, graduates of HHL alone have founded around 250 businesses, and HHL has repeatedly secured a top-three position in the Gründungsradar, a survey of Germany's best universities for start-ups conducted by the Stifterverband für die Deutsche Wissenschaft and the BMWi. The Gründungsradar reflects how well universities support students and scientists when it comes to starting a business. Also successful in this respect is Leipzig University, which forms part of SMILE (Self-Management Initiative Leipzig) - a support network for founders which also involves HHL and other higher education and research institutions in Leipzig. Since 2006, SMILE has been providing interdisciplinary and cross-university help on the road to self-employment. Every year, SMILE honours outstanding start-ups and innovative ideas at Leipzig Founders' Night.

Perfect for founders to share experiences

Coworking spaces like Basislager offer founders modern infrastructure plus space for exchange and further education. The online portal Startup!Leipzig also serves as an interface for the city's founders, authorities and initiatives, providing information about events, tenders, funding opportunities and founder profiles. Events like Startup SAFARI offer unique insights into this centre of innovation: more than 50 start-ups and coworking spaces open their doors for two days, which is a particularly efficient way for external investors to get a quick overview. The FuckUp Nights format also offers a stage for tales of failed start-ups - an important subject for any start-up to consider on its own road to success.

3 Fragen an... Eric Weber, Geschäftsführer und Mitgründer bei SpinLab – The HHL Accelerator

1.  Was sind für Sie die besten Gründe fürs Gründen?

Gründen ist die beste Möglichkeit zum Lernen. Während man in großen Unternehmen nur einen Aufgabenbereich hat, sind bei Gründern Universaltalente gefragt. Es gibt wohl keinen anderen Bereich, wo man in so kurzer Zeit so viel lernt wie als Gründer. Zudem hat man die volle Freiheit und Entscheidungsgewalt, mit allen Vorzügen und Nachteilen, die damit verbunden sind. Insgesamt ist Gründen auch eine Art der Selbstverwirklichung.

2.  Was macht Leipzig zu einem guten Ort für Gründer?

Leipzig ist eine tolle und grüne Großstadt mit einem vertretbaren Kostenniveau und kurzen Wegen. Hier leben und arbeiten viele innovative und gut ausgebildete Leute aus aller Welt. Zugleich ist die Leipziger Gründerszene gut vernetzt und hat in den letzten Jahren enorm an Masse und Qualität zugelegt. Es ist sicher auch ganz nett, dass Leipzig nahe an Berlin liegt und sehr gut an München, Frankfurt und Hamburg angebunden ist. Leipzig ist zudem die wichtigste Metropole im Raum Mitteldeutschland und hat hohe Attraktivität für Menschen, Firmen und Ideen aus dieser gesamten Region. Gerade weil Leipzig so ein guter Gründerstandort ist, wurden wir mit dem Smart Infrastructure Hub gemeinsam mit Dresden als einer der zwölf deutschen digitalen Leuchtturmstandorte im Rahmen der Digital Hub Initiative des BMWi ausgewählt

3.  Wie unterstützt das SpinLab Gründer?

Neben einem intensiven Coaching profitieren die Gründerteams von einem hochkarätig besetzten Mentorenprogramm und zahlreichen Kontakten zu Investoren, etablierten Unternehmen und anderen Gründern. Sie können auf dem Kreativgelände der Leipziger Baumwollspinnerei ein modern ausgestattetes Coworking-Büro nutzen und erhalten Zugang zu verschiedenen Technologien von Partnern. Auch nach Programmende werden die ausgewählten Start-ups beim Personal-Recruiting unterstützt, können über ein internationales Austauschprogramm die Expansion planen und erhalten die Möglichkeit, direkt neben dem SpinLab Büroräume anzumieten. Die Gründer können mit der Aufnahme in das 6-monatige Programm alle Angebote kostenfrei und ohne Beteiligung nutzen, erhalten sogar bis zu 15.000 Euro.

Eric Weber @Tom Werner

Eric Weber has been Managing Director and Co-Founder at SpinLab – The HHL Accelerator since 2015. Previously, he worked as a research assistant and start-up consultant at HHL and at Erdgas-Consult GmbH. He holds a PhD in Entrepreneurship and Innovation Management from HHL.